Breaking Travel News investiga: ¿Es Covid-19 el cisne negro de la industria aérea? El | Atención


El brote global del nuevo coronavirus crea enormes desafíos para casi todas las empresas e industrias. Aún así, como tan a menudo, el sector del transporte aéreo recibe todo el golpe. ¿Y ahora qué? Aquí el analista de la industria Peter Baumgartner ofrece algunas palabras personales.

Quería escribir sobre el status quo de la industria de las aerolíneas en relación con el coronavirus ya la semana pasada, pero tengo que decir que me sentí abrumado por el rápido desarrollo de los eventos, y soy libre de admitir, el gran peso y complejidad del asunto. Las noticias llegan cada hora y la situación es muy fluida. Estoy seguro de que una vez que haya terminado de leer estas pocas líneas, muchas cosas importantes habrán cambiado nuevamente.

Una aerolínea después de la otra detiene sus vuelos y aterriza sus aviones. Los aeropuertos mismos, las compañías de asistencia en tierra, los servicios de catering y cualquier otro servicio relacionado con la aviación o involucrado con ella, obviamente, también se ven muy afectados. Casi todos en la aviación se han acercado a sus respectivos gobiernos en busca de apoyo, las tres grandes alianzas mundiales de aerolíneas han hablado e instado a los gobiernos a «evaluar todos los medios posibles» para ayudar a la industria. Finalmente, los sindicatos, al menos tanto en Europa como en los Estados Unidos, también están pidiendo al gobierno que intervenga.

El transporte aéreo es esencial, en los buenos y en los malos tiempos.

Permítanme recordarles a todos lo esencial que es el transporte aéreo para que funcione el ecosistema global. En buenos momentos para permitir que el mundo conecte personas y bienes, y que funcionen los ecosistemas locales, regionales y globales. En tiempos difíciles, incluso durante la crisis de la corona, los viajes aéreos siguen siendo críticos para mantener a la población mundial provista de lo esencial que no alcanzaría su destino por otros medios de transporte. Especialmente en situaciones de crisis, la entrega oportuna de bienes críticos salvará vidas. Por lo tanto, realmente necesitamos transporte aéreo, tal vez en estos tiempos incluso más que nunca. Dejemos de lado todas las discusiones sobre «rescates» y cómo supuestamente las aerolíneas no han logrado ahorrar dinero para un día lluvioso y distribuyeron sus ganancias a los accionistas. Todo esto ya no importa, estamos mucho más allá del momento en que las reservas de efectivo habrían marcado una diferencia decisiva.

¿Por qué? Simple: sin la ayuda de sus gobiernos, muchas, si no la mayoría de las aerolíneas, pueden declararse en bancarrota en solo uno o dos meses. Particularmente los más pequeños.

Y lo mismo es cierto para cualquier empresa con un negocio involucrado o dependiente de la aviación. Hoy es imposible predecir quién saldrá adelante y quién fallará en última instancia. Sin embargo, en los últimos días ha quedado claro que el escenario «imposible», una interrupción completa del movimiento de las líneas aéreas (pasajeros), es una posibilidad que debemos considerar, ya que se ha convertido en la realidad para muchos centros mundiales. Esto es, no puedo usar otra palabra, nada menos que un desastre.

No puede interesar a nadie si grandes sectores de la industria de las aerolíneas se hunden, especialmente al mismo tiempo.

Esperemos que, al menos, este sea un momento en que todos recordemos lo importante y vital que es el transporte aéreo para todos nosotros. La medicina y el equipo médico deben moverse y moverse rápidamente. Los suministros de alimentos deben ser trasladados. Doctores, personas que ayudan a otras personas, también necesitan ser trasladados. Y para casi todos los demás sectores, las cadenas de suministro no pueden sostenerse sin transporte aéreo, ¡también es un salvavidas para ellos!

La afirmación de la industria de las aerolíneas de ser de importancia sistémica crítica es, por supuesto, correcta. Necesitamos esta infraestructura crítica. Y sí, tal vez incluso necesitemos una «Aerolínea Lex» que garantice el derecho del sector a la intervención y el apoyo del estado.

La luz (tenue) en el horizonte

¿Hay algún tipo de ventaja en todo esto? Hoy, lo sé, todo suena un poco cínico. Sin embargo, permítanme recordarles una vez más: la aviación está a la vanguardia de la movilidad, la interconectividad, las redes globales y el flujo de mercancías que deben seguir fluyendo incluso en crisis. El transporte aéreo no desaparecerá. Además, como saben, generalmente es un indicador temprano para toda la economía. Esto también significa que, cuando las cosas empiecen a verse menos sombrías, y lo harán, el sector será uno de los primeros en «volver». ¿Todos saldrán adelante? Estoy presionado a decir que no. Pero la demanda sin duda regresará a medida que las industrias se reactivan y el público viajero vuelve a disfrutar, o más bien a celebrar, la vida.

Y tal vez, solo tal vez, este es el momento de hacer los grandes cambios. Haz cosas que antes no podías hacer. Nuestra industria ha tardado en adaptarse y cambiar en algunas áreas, entonces, ¿por qué no considerarla como una situación de pizarra limpia? Piensa lo impensable. Por ejemplo:

  • Considere una vez más lo que significa realmente poner al cliente en el centro (gestión de la información; compromiso de «viaje sin interrupciones»; flexibilidad de reserva)
  • Reformar los controles fragmentados del tráfico aéreo.
  • Fortalecer los sistemas de contingencia y gestión de crisis entre industrias.
  • Examine detenidamente los requisitos mínimos de uso de ranuras
  • Tome medidas audaces para digitalizar procesos e innovar el negocio desde cero
  • Trabajar en estrecha colaboración con otras empresas a lo largo de toda la cadena de valor.
  • Rehacer la gestión de riesgos y ser más proactivo

Si bien estoy seguro de que al menos los jugadores más grandes encontrarán el efectivo necesario para superar estos tiempos difíciles, en algunos casos, esto puede significar una consolidación acelerada. O ajustes de capacidad sostenible a largo plazo. O disposiciones adjuntas a la ayuda financiera: se habla de participaciones en el capital para los gobiernos, condiciones para mantener a los trabajadores empleados, una restricción en el pago de dividendos, un enfoque en la descarbonización. Y tal vez eso sea algo bueno, a la larga.
Es obvio que no tengo la solución fácil para nada de esto, en absoluto.

Sin embargo, mi instinto me dice que la innovación, la agilidad, la adaptación inteligente y las decisiones grandes y audaces se necesitan hoy más que nunca. Nuestra industria necesita mostrar y decir que realmente somos críticos para una sociedad que funcione, y que encontramos formas innovadoras de avanzar. Intentemos esto. Ahora. No como competidores, sino como una industria unificada en la búsqueda de soluciones para desafíos difíciles.

¡Manténgase saludable y cuídese el uno al otro!

Más información

Peter Baumgartner es ex director ejecutivo de Etihad Airways y recientemente se unió al equipo de aviación especializado de PA Consulting.



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