El desperdicio de alimentos es un problema de la industria del turismo

Cada año, se pierden o desperdician más de mil millones de toneladas de alimentos producidos para el consumo humano. Dada su posición en lo que respecta al consumo en la cadena de valor alimentaria, la industria del turismo es una industria clave para luchar contra este problema.

El desperdicio de alimentos es un problema enorme. Cada año, un tercio de todos los alimentos producidos se pierde o desperdicia. Esto equivale a 1.3 billones de toneladas.

El desperdicio de alimentos es responsable de un sorprendente 8% de las emisiones globales de carbono.: piense en todo el agua, la energía y otros recursos utilizados para producir, transportar, procesar y vender alimentos, así como las emisiones y otros subproductos generados en el proceso. Cuando se desperdician alimentos, estos impactos negativos en el medio ambiente son en vano, y deshacerse de los alimentos no utilizados afecta aún más nuestros ecosistemas y vertederos sanitarios.

Para 2030, se espera que el desperdicio de alimentos aumente en un 60%, lo que resultará en una pérdida de US $ 1,5 mil millones. No es sorprendente que este sea uno de los objetivos dentro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible: reducir el desperdicio mundial de alimentos a la mitad para 2030.

La comida se pierde en varios puntos a lo largo de la ruta desde la granja hasta la mesa. En los países en desarrollo, la mayoría de las pérdidas se producen durante las fases de producción, manipulación y almacenamiento de la cadena de valor de los alimentos. Por ejemplo, América Latina y el Caribe, dos de los mayores exportadores del mundo, son responsables del 10% del desperdicio mundial de alimentos (127 millones de toneladas), en parte debido a la infraestructura débil y las cadenas de valor mal organizadas.

Por otro lado, el desperdicio de alimentos en los países desarrollados ocurre principalmente en la etapa de consumo final. Dado que el valor se agrega a los alimentos a medida que avanza a través de la cadena de valor desde la producción hasta el consumo (es decir, desde el arroz en el campo hasta el risotto servido en un restaurante), el costo económico del desperdicio de alimentos aumenta a medida que llega a la etapa de consumo final.

Dado el impacto acumulativo e incremental sobre el medio ambiente y las pérdidas económicas a medida que avanza la cadena de valor, el turismo es una industria clave para reducir el desperdicio de alimentos.

Si bien la falta de datos confiables dificulta la cuantificación de la magnitud del problema en la industria, algunos factores críticos del desperdicio de alimentos son bastante claros. Tome, por ejemplo, el buffet siempre presente. Si bien esta forma de presentar los alimentos puede ser atractiva para los comensales, también fomenta el desperdicio. En términos generales, las personas no solo toman más de lo que pueden comer, sino que las precauciones y regulaciones de seguridad alimentaria eliminan los alimentos intactos.

 

Otro problema común es la sobreproducción, alimentada por la imprevisibilidad de la demanda y el deseo de la industria hotelera de promover un sentido de abundancia para los clientes en lo que respecta a la comida. Un estudio de 450 empresas hoteleras (restaurantes, hoteles, empresas de catering y otros) en 25 países encontró que entre el 8 y el 20% del costo total de los alimentos se debe a la sobreproducción, errores de cocina, productos dañados y restos de platos. A menudo, el desperdicio de alimentos puede igualar o superar las ganancias netas de un negocio, que deben abordar aquellos que intentan maximizar los resultados operativos.

La buena noticia es que la industria del turismo está implementando mejores y mejores procesos y estrategias para la gestión del desperdicio de alimentos. Empresas hoteleras establecidas como Accor, Hilton y Hyatt han establecido objetivos para reducir el 30% de su desperdicio de alimentos para 2030.

Los hoteles y alojamientos están mejor preparados que otros para abordar estos problemas gracias a la tendencia creciente de implementar sistemas de gestión ambiental y certificaciones en toda la industria. Por ejemplo, reutilice programas para toallas y sábanas, grifos de bajo flujo y sensores de luz de detección de movimiento que ahora se pueden encontrar en muchos hoteles. En el mismo sentido, el hecho de que el desperdicio de alimentos signifique el desperdicio de dinero es un estímulo adicional para tomar medidas, especialmente en hoteles, resorts, cruceros y centros de convenciones con todo incluido, en los que los alimentos son la parte central de sus negocios.

Los clientes, inversores y otras partes interesadas están prestando más atención a cómo los involucrados en la industria hotelera abordan la sostenibilidad, incluidos temas como el desperdicio de alimentos. Hemos visto cómo la fuerte reacción impulsada por las redes sociales contra las pajitas de plástico se ha vuelto viral, empujando a muchas corporaciones, incluida Marriott, la compañía hotelera más grande del mundo, a prohibir su uso. Si bien abordar el desperdicio de alimentos es mucho más complejo que eso, este tipo de presión externa puede ayudar a acelerar el llamado a la acción en la industria del turismo.

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