El fenómeno Duffy en Tokio DisneySea


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Duffy the Disney Bear es un personaje divisivo. En Walt Disney World y Disneyland, tiene una base de seguidores pequeña y leal, pero fue en gran medida impopular y rechazado por los invitados. Es bastante fácil ver por qué: Duffy es representante de la queja de que Disney está impulsada por los productos de consumo y el marketing. (Actualizado el 4 de mayo de 2020.)

Desde cualquier punto de vista, el caso de Duffy en los parques temáticos Walt Disney World y Disneyland Resort es un ejemplo extremo de tratar de fabricar un vehículo exitoso para más ventas de mercancías. Parece ser un personaje menos significativo en el parque temático y más un nuevo intento de encontrar la próxima versión de pin trading, una línea de mercancía lucrativa que se presta para repetir ventas y ediciones especiales.

Los fanáticos han visto esto y Duffy ha fallado en Estados Unidos. La mercancía del personaje fracasó y su encuentro y saludos han desaparecido. Honestamente, estaba feliz de ver desaparecer la mayoría de las huellas de Duffy de Walt Disney World y Disneyland. No me importaba el personaje. Sin embargo, mi opinión cambió totalmente cuando visitamos Tokio DisneySea por primera vez. ¡Ahora amo a Duffy!

Antes de entrar en el por qué y el cómo de lo que cambió mi mente, aquí hay un poco de antecedentes sobre cómo nació Duffy. O, al menos, mi comprensión de lo que sucedió. A principios de la década de 2000, Duffy se desarrolló como un juguete auxiliar, ni siquiera un personaje independiente, el oso de peluche de Mickey. Fue presentado, esencialmente, en el fondo y disponible en algunas capacidades de mercadería en los parques de los Estados Unidos, pero nunca fue visto o tratado como un personaje prominente.

Para ser justos, no es exactamente como si esto fuera algo nuevo. Incluso en la era de Walt Disney, se hizo un esfuerzo por la sinergia entre las áreas de Disneyland y cosas como Las aventuras de la vida real de Walt Disney. Como es el caso con cualquier cosa, las impresiones de la época pasada de Disney se recuerdan de manera más optimista e «intachable» de lo que tal vez realmente fueron. Pero yo divago.

Unos años después de debutar por primera vez como el «oso de Disney» perteneciente a Mickey Mouse, Disney y la Compañía Oriental Land desarrollaron su historia de fondo y lo convirtieron en un personaje destacado. Lo reintrodujeron como «Duffy» en 2005, momento en el que fue un éxito inmediato con los huéspedes del Tokyo Disney Resort.

Cinco años después, esta versión del Duffy fue reimportada a Walt Disney World y Disneyland como un personaje destacado. Posteriormente ha aparecido en todos los complejos de parques temáticos de Disney en el mundo. Sin embargo, es más popular en los otros parques de Asia, Shanghai Disneyland y Hong Kong Disneyland más Aulani, todos los cuales también tienen productos exclusivos de Duffy.

Avance rápido una década a partir de entonces, y a Duffy se le ha dado una verdadera pandilla: ShellieMay, su novia; Tippy Blue, un pájaro de correo; Gelatoni, un artista de gatos; StellaLou, un conejo bailando; CookieAnn, un perro horneador; Lu Olu, un ukelele tocando tortuga. Los primeros tres amigos han sido abrazados calurosamente por los fanáticos de Duffy, mientras que los últimos tres han tenido un éxito más mixto.

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Indudablemente, Duffy recibió un cambio de imagen en Tokio con el propósito expreso de vender mercancías, lo que aparentemente haría cualquier crítica sobre su presencia en los parques de Estados Unidos igualmente válida en los parques de Japón.

Sin embargo, hay una diferencia crítica entre Duffy en los EE. UU. Y en Japón: los invitados lo aman absolutamente en Japón, y él es un personaje con una presencia significativa. Él no solo se coloca al azar en cualquier lugar sin ninguna explicación de por qué.

Prácticamente todo lo introducido en cualquier parque de Disney a lo largo de la historia de los parques temáticos ha tenido motivos ocultos en términos de comercialización y marketing, es mucho más fácil perdonar esto cuando el resultado final se parece menos a un producto de una máquina de marketing y más a un Ajuste natural para el parque.

Demonios, probablemente hubo motivos ocultos incluso con nuestro querido Figment en 1983 dado su gran stock de mercancías en todo el Centro EPCOT, pero al igual que Duffy en Japón, Figment encajaba naturalmente y tenía una popularidad orgánica. Los invitados lo abrazaron instantáneamente porque se mostró genuino. Lo mismo ocurre con Duffy en DisneySea.

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Ver a Duffy en Tokio DisneySea me hizo darme cuenta de que no es un personaje inherentemente malo. Él es amado y allí tiene una historia que se adapta bastante bien al área de Cape Cod de American Waterfront y a Tokyo DisneySea en general. Su «Viaje de primavera» con Mickey Mouse es divertido y lindo, y Tiene sentido en el contexto de Tokyo DisneySea.

Más importante para mí como un extraño cultural, él es el mejor ejemplo de cómo la cultura estadounidense no solo ha sido adoptada por los japoneses, sino que se ha transformado y convertido en algo propio.

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A falta de una mejor manera de describirlo, Duffy y sus amigos explican cómo los invitados japoneses “muestran su lado de Disney”, tomando prestada una frase de la actual campaña de marketing de Disney. A lo largo de esta publicación, he incluido fotos que demuestran la pasión que los invitados en Japón sienten por Duffy. Es real, y creo que es realmente genial verlo.

Los peluches de Duffy son para Tokyo DisneySea lo que las orejas de Mickey Mouse son para Magic Kingdom y Disneyland. Las felpas de Duffy se han convertido rápidamente en una parte tan popular y significativa de los parques de Tokio que también pueden identificarse como una parte esencial de la experiencia de Disney en Japón. Sí, Duffy es la quintaesencia de Disney.

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Los amantes del parque en Japón aman a Duffy tanto que en realidad hay límites en la cantidad de su mercancía que puede comprar. ¿Te imaginas eso en los Estados Unidos? Odiar a Duffy en Japón equivaldría a odiar a Mickey en los Estados Unidos. Serías un iconoclasta.

No estoy poniendo a Duffy en la misma liga que Mickey en términos de importancia histórica, pero en términos de importancia cultural, creo que él está allí con Mickey en Japón (Mickey tampoco es un holgazán allí).

En Japón, Duffy es un símbolo de todo lo positivo que la gente ama de Disney. Todo el marcado contraste con lo que representa en Walt Disney World y Disneyland, ¿verdad?

Esto es realmente difícil de transmitir, y las personas que solo están acostumbradas a nuestro Duffy podrían tener dificultades para aceptarlo. Creo que es casi más fácil transmitir con fotos que con texto, así que echemos un vistazo a Duffy en los parques de Tokio para tener una idea de cuán ubicuos están Duffy y sus amigos.

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Cape Cod es considerado un «mini puerto» dentro del American Waterfront. Está separado del resto de American Waterfront, y es este pueblo el hogar de Duffy.

Aquí es donde conoce y saluda, así como Cape Cod Cook-Off, donde realiza un espectáculo.

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Aquí hay un vistazo al espectáculo que se lleva a cabo en Cape Cod Cook-Off. Es lindo, con una canción de Duffy que es demasiado pegadiza.

Tienes que cenar en el restaurante (la comida en Cape Cod Cook-Off deja mucho que desear) para ver el espectáculo. ¡En los días ocupados, la fila para ordenar y sentarse puede exceder una hora!

Afortunadamente, los bocadillos y postres en Cape Cod Cook-Off suelen ser bastante buenos.

Además, siempre hay complementos de temporada (como tazas y cozies) que se pueden comprar. Nos encantan nuestras cosas de Duffy Summer Fun.

Mientras que varias tiendas en el parque venden mercancía de Duffy, la tienda de la tía Peg’s Village en Cape Cod es la tienda dedicada a Duffy.

La tía Peg’s casi siempre está llena, y la mercancía sale volando de los estantes. ¡En los días de lanzamiento, la línea aquí puede extenderse a otros puertos de Tokio DisneySea!

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Estas felpas de tamaño natural que se venden en tía Peg cuestan alrededor de $ 400 dólares.

Dado su precio, nos sorprendió la cantidad de personas que hemos visto en los parques.

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Muchos invitados personifican los peluches y los tratan con cariño.

Ver a Duffy empujar en los cochecitos, dar su propia silla en las comidas, o estar sentado en una zona de desfiles (en una colchoneta, por supuesto) para que tenga una buena vista del desfile no es infrecuente.

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En esta tienda, todas las mercancías de Duffy, además de estas dos felpas, se habían agotado. ¿Se colocaron intencionalmente uno al lado del otro para que ninguno de los dos se sintiera «solo»? ¿Compraría un invitado uno sin otro?

El punto con estas últimas fotos es que, para muchos invitados, Duffy no es solo un juguete kawaii o una felpa comprada como una forma de recordar sus viajes a los parques.

Tampoco es solo un coleccionable con mercancía de edición limitada que hace que sea divertido coleccionar. Para muchos invitados, él es estas cosas, pero para otros huéspedes es un amigo y familia miembro.

En este sentido, Duffy trasciende la mercancía tradicional.

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Es probable que Duffy tenga un significado especial para muchas personas debido a la naturaleza de la cultura japonesa, y a veces puede actuar como un niño sustituto o un compañero cercano.

No soy un experto en comportamiento humano o cultura japonesa, así que, exactamente, lo que Duffy es para algunos invitados está más allá del alcance de esta publicación y es meramente especulativo. Sin lugar a dudas, Duffy tiene un significado especial diferente a todo lo que he visto de personajes de parques temáticos en el pasado.

Fotografiar a Duffy y sus amigos en varios lugares de Tokio DisneySea es increíblemente popular. Tanto es así que hay estos «Puntos de fotos Duffy» desplegables en todo el parque (en la foto de arriba).

En la televisión del resort en la habitación de los hoteles, también hay un segmento que consiste en consejos para fotografiar a Duffy.

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También puedes comprar un libro que contenga todas las fotos de Duffy en Tokio DisneySea.

Las fotos en este libro no son poses estacionarias; son tomas de acción de las felpas.

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Aquí está uno de los puntos de fotos en acción. Me dijeron que se instalaron debido a la gran cantidad de invitados que colocaron felpa de Duffy en macizos de flores y otros lugares que podrían dañarse.

Todavía ves invitados fotografiando a Duffy en lugares además de estos lugares, pero presumiblemente no tanto como antes de su instalación.

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Se instalaron anuncios especiales de Duffy para la celebración del «Año de la Felicidad».

A veces, hemos visto a más de 4 personas haciendo cola para algunos de estos lugares de fotos.

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Hay una gran cantidad de disfraces disponibles para Duffy y ShellieMay (mucho más de lo que se venden en los parques de EE. UU.), Muchos de los cuales son bastante elaborados y caros.

Sin embargo, los fanáticos serios de Duffy hacen sus propios disfraces, un proceso aún más costoso y lento.

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Estos conjuntos son a menudo elaborados y hermosos. Esto es definitivamente lo que más me gusta del fenómeno Duffy.

Cualquiera puede comprar coleccionables y recuerdos del estante y exhibirlos, pero se necesita dedicación, esfuerzo y habilidad para crear algo, es una forma de hacer suyo el peluche. Además, le brinda a otros visitantes del parque algo único y genial para ver.

En Cape Cod, no es raro ver a los invitados posando cuidadosamente una docena de peluches Duffy y ShellieMay, todos con trajes caseros, en escenas elaboradas. (¡Eso es 10 arriba!)

Cada vez que he visto disfraces que pensé que parecían caseros, detenía al invitado con los peluches y les preguntaba sobre sus Duffys.

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Ha habido un par de problemas con la barrera del idioma, pero la mayoría de las veces los invitados entienden lo que les pido y están entusiasmados de hablar sobre sus Duffys y tomarse fotos.

Algunos de estos peluches de Duffy son incluso «famosos» en Japón, ya que tienen sus propias cuentas de Instagram con miles de seguidores. Como dijimos, ¡es un fenómeno!

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Estos invitados trajeron sus peluches de Star Wars Duffy para el día de la inauguración de Star Tours: The Adventures Continue. En ese día en particular, había un montón de Jedi Duffy posados ​​en varios lugares alrededor de Star Tours (generalmente con FastPasses para indicar la fecha) para las fotos.

Duffy es una de las formas en que los huéspedes del Tokyo Disney Resort demuestran exteriormente su pasión por esos parques.

Todo esto es lo que finalmente me convirtió en fanático de Duffy.

Como dije, es difícil de explicar, pero creo que Duffy aporta una energía palpable a Tokio DisneySea que lo hace sentir como algo más que un ambiente hermoso. Le da una resonancia emocional adicional, y esto es principalmente a través de los invitados con sus peluches Duffy, ya que la presencia de Duffy en el parque en sí es bastante leve.

Todavía no tengo mi propio Duffy, pero … Desde la publicación original de esto, hemos «adoptado» un Duffy (dos en realidad) … más un Gelatoni. Probablemente terminemos con un ShellieMay pronto también. ¡Quizás incluso StellaLou! (Pero no CookieAnn u ‘Olu, que no son parte de la real personal. Pero ese es otro tema para otro día …)

Es divertido abrazar la experiencia de Duffy al máximo, y respeto el ambiente que Duffy le da a Tokio DisneySea. Los críticos podrían afirmar que el parque abierto fue un concepto original y adulto que no necesitaba una mascota. Para ser justos, lo mismo podría haberse dicho sobre EPCOT Center y Figment. Diversificar el atractivo de un parque no es necesariamente algo malo si expande la audiencia y se logra respetuosamente. Por encima de todo, Duffy encarna el celo y la pasión que los huéspedes en Japón tienen por sus parques de Disney. Es difícil argumentar en contra de eso.

¿Estás planeando un viaje a Tokyo Disney Resort? Para un asesoramiento integral, el mejor lugar para comenzar es nuestro Tokyo Disneyland & DisneySea Trip Planning Guide! Para más detalles, nuestra página TDR Hotel Rankings & Reviews cubre alojamiento. Nuestras reseñas de restaurantes detallan dónde cenar y comer algo. Para ahorrar dinero en boletos o determinar qué tipo comprar, lea nuestra publicación Consejos para ahorrar dinero. Nuestra publicación Qué empacar para Disney le da un vistazo único a los artículos inteligentes para llevar. ¿Te estás aventurando en otro lugar de Japón? Consulta nuestro Guía definitiva de Kioto, Japón y Guía de la ciudad de Tokio, Japón.

Tus pensamientos…

¿Qué opinas de Duffy? Si no te gusta en Walt Disney World o Disneyland, ¿esto cambia un poco tu opinión sobre él? ¿Eres fanático de Duffy? ¿Estás de acuerdo o en desacuerdo con nuestra perspectiva sobre Duffy y sus amigos? ¿Alguna pregunta que podamos ayudarlo a responder? Escuchar sus comentarios, incluso cuando no está de acuerdo con nosotros, es interesante para nosotros y útil para otros lectores, ¡así que comparta sus pensamientos a continuación en los comentarios!

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