El gobierno revela un fondo de £ 500 millones para revertir los recortes de Beeching | Noticias


El departamento de transporte británico ha puesto a disposición un nuevo fondo de £ 500 millones para desarrollar mejores conexiones ferroviarias para las comunidades afectadas hace medio siglo por los recortes de Beeching.

Los recortes, propuestos inicialmente por el jefe de British Rail Richard Beeching en 1963, terminaron los servicios de pasajeros en alrededor de un tercio de la red ferroviaria.

El movimiento vio el cierre de más de 2,300 estaciones y hasta 5,000 millas de pistas en todo el Reino Unido.

El primer ministro británico, Boris Johnson, prometió comenzar a revertir los recortes a fines del año pasado, con planes ahora revelados.

En una visita a la línea Fleetwood y Poulton-le-Fylde, donde Johnson anunció la política en noviembre, el secretario de transporte, Grant Shapps, lanzó la nueva inversión que impulsará la reversión de los controvertidos recortes de Beeching.

La línea Fleetwood se cerró en 1970.

Para lanzar el esquema de reversión, el gobierno también está otorgando fondos para desarrollar propuestas para reabrir dos líneas en un futuro cercano:

  • £ 1.5 millones a la línea Ashington-Blyth-Tyne en Northumberland.
  • £ 100,000 a la línea Fleetwood en Lancashire.

Sin embargo, el partido laborista se apresuró a cuestionar la escala de la inversión.

Andy McDonald, secretario laborista de transporte en la sombra, en respuesta al anuncio ferroviario de Grant Shapps, dijo: «La financiación prometida por el gobierno reabriría solo 25 millas de ferrocarril.

“Los conservadores afirman haber revertido los recortes de Beeching desde 2017 a pesar de no volver a abrir una pulgada de pista.

“Invertir en el ferrocarril es una política fantástica, pero esto no tiene sentido sin un compromiso serio de financiación de miles de millones de libras.

«El momento de este anuncio también es sospechoso y parece diseñado para distraer del colapso inminente de la franquicia ferroviaria del norte».

Las cifras contrastan con los £ 100 mil millones que actualmente se presentan como presupuesto para el desarrollo de HS2.

Shapps dijo: “Muchas comunidades aún viven con las cicatrices que surgieron del cierre de su ferrocarril local hace más de cinco décadas.

“Hoy se ve que el trabajo comienza a deshacer el daño de los cortes de Beeching restaurando los ferrocarriles y estaciones locales a su antigua gloria.

«Invertir en enlaces de transporte es esencial para nivelar el acceso a las oportunidades en todo el país, garantizar que nuestras regiones estén mejor conectadas, las economías locales prosperen y se deshaga más de medio siglo de aislamiento».

Añadió: «Reconociendo que no todas las ciudades en crecimiento pueden volver a abrir estaciones previamente existentes, y que algunas áreas pueden nunca haber sido atendidas por ferrocarril, el gobierno también está anunciando una nueva ronda del Fondo de Nuevas Estaciones».

Dos rondas anteriores del esquema ya han ayudado a desarrollar diez estaciones nuevas en Inglaterra y Gales.

A la nueva ronda se le asignarán £ 20 millones.

Shapps invitó a parlamentarios, autoridades locales y grupos comunitarios de toda Inglaterra a presentar propuestas sobre cómo podrían utilizar los fondos para restablecer los servicios locales eliminados.

El fondo de 500 millones de libras ayudará a desarrollar estas propuestas y acelerará la entrega de esquemas que ya se están considerando para la restauración, haciendo posible la reapertura rápida de ciertas estaciones y líneas.

Mick Cash, secretario general del RMT, se mostró igualmente escéptico sobre los planes.

«RMT agradece cualquier inversión en nuestros ferrocarriles, pero £ 500m es una gota en el océano en comparación con lo que realmente se requiere para conectar nuestras comunidades abandonadas y revertir décadas de cortes en infraestructura y mantenimiento», dijo.

“El primer paso es poner fin al caos, la especulación y la fragmentación de la privatización.

«Cualquier otra cosa es solo escaparatismo y nadie será engañado».

Los miles de kilómetros de ferrocarril que fueron eliminados bajo los cortes de Beeching están en varios estados de reparación.

Algunos aún mantienen los servicios de carga, algunos permanecen sin usar y demasiado grandes, mientras que otros se han construido o convertido en rutas o caminos para bicicletas.

El gobierno también consultará a Network Rail y a los operadores de trenes que serán fundamentales para entregar los beneficios a las comunidades.



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