Entrevista de Breaking Travel News: Edmund Bartlett, ministro de turismo, Jamaica | Atención


Siempre un orador elocuente, el ministro de turismo de Jamaica, Edmund Bartlett, está en su elemento discutiendo cómo el sector puede impulsar la recuperación económica a raíz de la pandemia de coronavirus.

Como parte de la conferencia Reengineering Readiness, aquí le cuenta al editor de Breaking Travel News, Chris O’Toole, sobre los desafíos que enfrenta la hospitalidad en el Caribe y cómo podría ser el mundo posterior a Covid-19.

Ahora no hay duda de que el turismo ha estado entre los sectores económicos más afectados por la crisis de Covid-19, un fenómeno amplificado en los países que dependen más de la hospitalidad para pagar las cuentas. Jamaica es un ejemplo de ello, con todo su sector de viajes de 3.700 millones de dólares suspendido por la propagación del coronavirus. Durante la noche, el destino pasó de ser una de las historias de éxito del turismo global, a estar prácticamente cerrado para los negocios.

Pero el turismo no es más que resiliente, y el sector estará en el corazón de la recuperación económica, argumenta el ministro de turismo de Jamaica, Edmund Bartlett.

«Las economías más resistentes impulsarán la recuperación, y los viajes y el turismo serán un multiplicador y un motor de empleo en todos los sectores», explica. “Jamaica tiene una perspectiva única sobre la capacidad de recuperación: la capacidad de recuperarse rápidamente de condiciones difíciles. Como nación insular, siempre hemos tenido que pensar en la resiliencia. Una isla es una paradoja porque, en muchos sentidos, es más vulnerable que otros países, pero en muchos sentidos ser una isla proporciona fortaleza y la capacidad de actuar con agilidad ”.

De hecho, el proceso de recuperación ya había comenzado, continúa el ministro.

“El Caribe en su conjunto, con 20 países, había visto 84 muertes y 5,000 casos de Covid-19, lo cual es fenomenal. Hemos manejado esta crisis extraordinariamente bien, y hemos manejado bien el virus. En Jamaica, tenemos poco más de 500 casos y nueve muertes, mientras que, en este momento, no tenemos a nadie que sea crítico o esté en el hospital ”.

Agrega: “Lo hemos hecho bien, pero lo hemos hecho a un gran costo. Hemos tenido que cerrar sustancialmente, no lo hicimos por completo y participamos en todos los protocolos aconsejados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud, incluso en algunos casos más allá. La sanción ha sido el desempleo, que actualmente representa el 12,5 por ciento, y puede aumentar. Toda la industria del turismo ha sido bloqueada, poniendo en riesgo US $ 3.7 mil millones en ganancias de divisas, y hasta la fecha hemos perdido casi US $ 1 mil millones. Pero la buena noticia es que hemos aplanado la curva y podemos ver una reapertura en las próximas semanas «.

Sin embargo, Jamaica necesitará ayuda para recuperarse, y esta es un área que molesta mucho a los formuladores de políticas internacionales.

Instituciones como la Organización Mundial de la Salud han sido dañadas por la pandemia de coronavirus y necesitan revaluar su papel a medida que avanzamos, sostiene el ministro Bartlett: “El imperativo global es que trabajemos juntos en todos los sectores, en todas las regiones, para desarrollar un marco que puede ayudar a resolver el desafío global de cómo reiniciar la economía de viajes y turismo «.

Hablando como parte de la conferencia Re-engineering Readiness, continúa: “Este evento es un momento seminal, un examen serio del camino a seguir: necesitamos ver cómo vamos a gestionar la interrupción del sector turístico en el futuro. Por supuesto, Covid-19 será lo más importante en nuestras mentes, pero necesitamos ver cómo podemos recuperarnos de las conmociones que sucederán, y luego ir y prosperar. Necesitamos examinar los recursos que tenemos, cuán equitativamente se distribuyen esos recursos y qué influencia tenemos sobre esa distribución para permitir que más personas en todo el mundo tengan una idea del futuro. Tenemos que cerrar un poco el ciclo, con la forma en que se distribuyen los recursos, lo que permite a los países pequeños y medianos administrar sus economías y reducir el nivel de simetría allí. En resumen, necesitamos más acceso para un grupo más amplio de países, para que podamos reducir la brecha y mantener el mundo seguro. Esto es cierto para nosotros en el Caribe, y las vulnerabilidades, las limitaciones de recursos y la susceptibilidad a los shocks que tenemos, incluso antes de que Covid-19 haya terminado, ahora nos estamos preparando para la temporada de huracanes, por ejemplo ”.

En declaraciones a Breaking Travel News, agrega: “Se han establecido instituciones internacionales para garantizar la equidad en la distribución de recursos, pero se han debilitado y han perdido su capacidad de entregar. Necesitamos buscar formas de rediseñar estos organismos para asegurar una distribución más equitativa de los recursos. Anteriormente solicité un «fondo de resiliencia global» para permitir que los países debilitados, aquellos que son vulnerables y pobres, reciban apoyo y se reconstruyan a raíz del desastre. La ausencia de dicho fondo es motivo de preocupación, especialmente en un momento en que el Banco Mundial y el FMI no se centran en esta área específica. Tienen un mandato más amplio para examinar preocupaciones económicas más amplias; Por lo tanto, necesitamos un nuevo cuerpo para que nuestras voces se escuchen al abordar estos choques «.

El año pasado, trabajando con la Universidad de las Indias Occidentales, el ministro Bartlett formó el Centro Global de Gestión de Crisis y Resiliencia Turística y actualmente está involucrado en el desarrollo de centros hermanos en todo el mundo. Este mes de mayo, el organismo realizará un evento virtual y convocará a un panel con expertos de todo el mundo que compartirán ideas y soluciones en torno a temas críticos para reiniciar la economía del turismo «Generación-C». Juntos trabajarán para encontrar soluciones tecnológicas, mejoras de infraestructura, capacitación y marcos de políticas que sean esenciales para abordar la salud y la seguridad, el transporte, el destino y el enfoque general de la resiliencia turística.

El ministro Bartlett explica: “Nuestros mercados de origen, en los Estados Unidos y el Reino Unido, se han visto muy afectados, y necesitamos establecer protocolos para los huéspedes que llegan. Todavía están en discusión, por ejemplo, ¿exigiremos a los turistas que realicen una prueba previa antes de la llegada? Por supuesto, las aerolíneas tienen sus propios protocolos, los aeropuertos agregan una capa, donde estamos es un gran programa para tratar de gestionar el riesgo. Cuando los invitados llegan a Jamaica, queremos que ese riesgo sea lo más pequeño posible. Esto nos hace más fácil ofrecer un mejor apoyo institucional en caso de que algo salga mal. Anteriormente he discutido la «Generación C», y se caracterizarán por una demanda de seguridad Covid-19 «.

Y agrega: “La garantía de destino ahora será una gran característica en la elección del consumidor, las personas van a querer visitar lugares donde sienten que los niveles de salud son de la más alta calidad. También querrán confiar en que, en caso de que ocurran infecciones, hay arreglos para atenderlas: instalaciones médicas, disponibilidad de pruebas y repatriación rápida. Estos son nuevos requisitos para los destinos, y Jamaica está trabajando arduamente para implementarlos ”.

Las instituciones de todo el mundo serán vitales para recalibrar el sector a medida que el impacto de Covid-19 retroceda y los viajeros comiencen a considerar sus próximos movimientos.

El ministro Bartlett concluye: “Las instituciones internacionales tendrán un papel en el desarrollo de protocolos, y la OMT y el WTTC, como dos organismos internacionales líderes, han buscado algún nivel de estandarización. Estos pueden ser apoyados por el Centro de Gestión de Crisis y Resiliencia Turística Global, en el que hemos trabajado arduamente para desarrollar. Pueden ofrecer un barómetro de seguridad Covid-19 en un destino, para proporcionar información sobre el viaje y los inversores. Este es un mensaje clave de la cumbre Re-engineering Readiness: debemos establecer este índice de preparación global con respecto a Covid-19.

Más información

Jamaica es considerada el principal destino familiar del mundo por los votantes en los World Travel Awards.

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