Histórica ciudad de residencia papal

  avignon
Avignon es una bella ciudad francesa de sólida arquitectura  monumental y  pontificia. Sede del más célebre y antiguo festival de Teatro del país.

Avignon, es una ciudad francesa que está situada en la margen izquierda del río Ródano,  a unos 653 km al sureste de París y 80 km al noroeste de Marsella. Es la capital del departamento de Vaucluse, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul.

En 1309, cuando esta ciudad estaba bajo el poder de los reyes de Sicilia pertenecientes a la Casa de Anjou, Avignon fue residencia papal, hasta 1791, cuando en el marco de la Revolución Francesa  fue anexada al resto de Francia.

Desde 1309 hasta 1377, período de Cautividad del Papado,  habitaron la ciudad siete papas: Clemente V, Juan XXII, Benedicto XII, Clemente VI, Inocencio VI, Urbano V y Gregorio XI . Posteriormente, en 1378 y hasta 1417,  numerosos Papas se  disputaron la autoridad pontificia. A esta época se la denominó el Gran Cisma de Occidente.

Luego de que los papas volvieran a residir en Roma, los antipapas Clemente VII y Benedicto XIII (usurpadores de poderes legítimamente atribuidos a un obispo) continuaron habitando el lugar. Avignon, en 1476 fue transformada en Arzobispado; ya previamente, desde el 70 d.C. había sido sede episcopal.

El palacio papal fue edificado entre 1335 y 1364 y es una monumental construcción de estilo gótico con muros que superan los 5 metros de grosor. Después de que la corte papal regresara a Roma fue utilizado como barracas, y actualmente funciona como museo. Por otra parte, los papas luego de cambiar su domicilio a esta ciudad habían construido muros, que aún se encuentran en buen estado de conservación.

Como puntos de interés de la ciudad, se encuentran la universidad fundada en 1303. Esta casa de estudios asumió categoría  hasta la Revolución Francesa debido a su  reputación en leyes. Otro sitio ineludible en Avignon es el puente sobre el río Ródano, construido entre 1171 y 1185, del cual solamente existen cuatro arcos de los veintidós que poseía inicialmente.  A pesar de continuadas restauraciones,  después de una fuerte crecida del Ródano, en 1660, el puente quedó en el estado  que exhibe actualmente.

Hoy por hoy, en Avignon se celebra anualmente un prestigioso Festival de Teatro. Este evento de artes escénicas, instaurado por Jean Vilar en 1947, es respetado como el más antiguo y célebre de Francia. Sus representaciones se realizan todos los años, en el mes de julio.
 

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