La Oficina Nacional de Auditoría cuestiona las cuentas de VisitBritain | Noticias


Las cuentas 2018-19 de la Autoridad de Turismo Británica (BTA), también conocidas como VisitBritain y VisitEngland, han recibido una opinión calificada del contralor y auditor general de la Oficina Nacional de Auditoría, Gareth Davies.

El regulador observó actividades irregulares de adquisición y pagos de £ 1.115 millones.

Este es el tercer año consecutivo que se han identificado pagos irregulares en la auditoría de las cuentas.

La BTA es un organismo independiente del departamento de medios digitales, culturales y deportivos (DCMS).

No está permitido celebrar un contrato por valor de más de £ 50,000 a través de una licitación única sin la aprobación de DCMS antes de que se adjudique el contrato.

Sin embargo, en 2018-19, la BTA celebró repetidamente contratos por encima de este valor sin la aprobación de DCMS.

En cuatro contratos, la BTA no buscó la aprobación del DCMS antes de celebrar los contratos.

En otros tres casos, la BTA solicitó la aprobación del DCMS, pero suscribió los contratos sin la aprobación.

También hubo dos contratos que se ampliaron más allá de los parámetros aprobados por DCMS.

Estos contratos eran para una variedad de actividades comerciales válidas; la NAO no encontró evidencia de fraude o corrupción.

Desde entonces, DCMS aprobó retrospectivamente un contrato, pero se negó a aprobar el resto.

Por lo tanto, los pagos realizados como parte de estos contratos infringen las regulaciones.

La BTA realizó pagos irregulares de £ 1.115 millones a través de estos contratos.

Las auditorías anteriores de la BTA también han encontrado pagos irregulares.

En los años 2016-17 y 2017-18, BTA realizó pagos de indemnización no contractuales sin obtener previamente la aprobación de DCMS y HM Treasury.

Estas auditorías concluyeron que la BTA violó repetidamente las regulaciones debido a fallas en sus controles internos sobre el gasto.

En respuesta a los hallazgos de la NAO sobre las actividades de adquisición, durante los últimos seis meses DCMS ha fortalecido su supervisión e intervención.

La BTA ha reconocido que problemas similares también tuvieron lugar en 2019-20 y actualmente está trabajando con DCMS para enfrentar estos desafíos.

Gareth Davies, el contralor y auditor general, dijo: “Las últimas tres auditorías de la Autoridad de Turismo Británica han descubierto fallas repetidas en la forma en que ha gastado dinero público.

“La BTA ha celebrado a sabiendas contratos para los que no tenía aprobación, sin tener en cuenta las regulaciones diseñadas para garantizar que el dinero público se gaste como el Parlamento pretendía.

«La BTA debe trabajar estrechamente con DCMS para mejorar significativamente sus controles internos sobre el gasto y garantizar que cumpla con sus obligaciones como organismo financiado con fondos públicos».



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