Las Vegas, La Ciudad del Pecado

La ciudad oasis más grande del mundo, que palpita en luminosos entretenimientos esparcidos por todo el valle.

En 1931 se legalizaron los juegos de apuesta por dinero en el desértico estado de Nevada, pero continuaron siendo ilegales en los poblados barrios del estado de California. En 1940, se construyó el primer hotel casino, llamado El Rancho Las Vegas, en el medio del Desierto Mojave en el Sur de Nevada, conocida como Las Vegas. Un año más tarde abrió un segundo casino llamado La Última Frontera. En1946, Bugsy Siegal, un famoso construyó un lujoso complejo hotelero al que llamó Flamingo. Soñaba con crear una nueva ciudad en medio del desierto pero murió en 1947 y su legado de lujosos hoteles casinos controlados por gansters continuó en Las Vegas por muchas décadas más. Hoy en día, este oasis de juegos de apuesta ubicado en medio del desierto tiene más de un millón de habitantes y más de 38 millones de visitantes por año.

Las Vegas está situada al sudoeste de Nevada, cerca del límite con California y Arizona y a 450 km de Los Ángeles. La ciudad es unos oasis de césped verde, flores y palmeras mantenidos con agua importada. Existen numerosas residencias urbanas esparcidas por todo el piso del valle Posee catorce de los quince hoteles más grandes de los EE.UU. En Las Vegas hay cientos de eventos de entretenimiento cada noche: espectáculos de escenario, eventos deportivos o actuaciones de artistas famosos. Además, hay cientos de entretenimientos menores de música, danza y comedia en otros bares, clubes y centros dedicados al tema por toda la ciudad. Esta ciudad no duerme nunca.

Toda la acción está centrada en una ancha avenida que se extiende hacia el norte, por docenas de kilómetros. Este es el Boulevard Las Vegas, comúnmente conocido como «la Strip». La mayoría de los casinos más importantes se encuentran alineados a ambos lados de este boulevard. En un recorrido por este sitio se podrá observar edificios que emulan mil ciudades: hay una pirámide de vidrio negro que se eleva más de cien metros por sobre la superficie del desierto, con una réplica de la Esfinge de tamaño más grande que la verdadera. Junto a esta hay un castillo enorme decorado con brillantes colores. Cruzando la calle hay un perfil de los edificios de la ciudad de Nueva York, que incluye el puente de Brooklyn y la Estatua de la Libertad. Más adelante podrá ver una réplica de la Torre Eifell construida a una escala de mitad de la original, una réplica de tamaño casi real de la Piazza de San Marco de Venecia y un gran volcán que hace erupción cada media hora.

Desde tiempos en que Las Vegas permitía los juegos ilegales por dinero, la prostitución legal y el divorcio fácil. Muchos ciudadanos de California viajaban hasta allí para obtener divorcios fáciles de sus esposos o esposas. Es por esto que se comenzaron a ofrecer bodas rápidas y fáciles Así, aparecieron capillas de bodas por toda la Strip. Hoy en día, muchos estados ofrecen divorcios rápidos y sin culpa, y aunque los «divorcios de Las Vegas» ya no están en gran demanda, esta ciudad mantuvo su fama de ofrecer este tipo de casamientos. Por eso todavía podrá ver las capillas de casamiento sobre la strip y en la zona del centro. Por otra parte, Las Vegas ha sido famosa por su buena comida y sus grandes porciones desde los primeros tiempos, y cada casino tiene restaurantes de estilo buffet o «tenedor libre» Estos tipos de restaurantes continúan siendo los preferidos de los visitantes y los podrá encontrar por todas partes de la ciudad, además de los de alta categoría.

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