Islas Galápagos: enigmática naturaleza

Tortuga
En Ecuador, las Islas Galápagos poseen interés histórico, científico y sobre todo un misterioso atractivo que solo puede descubrir el visitante.

El archipiélago de las islas Galápagos se encuentra a unos 1000 kilómetros al oeste de Ecuador en el Océano Pacífico. Lo forman 13 islas principales, así como innumerables islotes. En 1959 las islas fueron nombradas Parque Nacional. Su nombre surgió de las enormes tortugas con forma de silla de montar o “galápago” que se encontraban en el archipiélago cuando fueron descubiertas.

Encantadas, históricas, áridas pero a la vez llenas de vida. Las islas Galápagos cautivaron visitantes de todo el mundo durante el siglo pasado, como el investigador Charles Darwin, los Wittmer, presidentes, políticos, estrellas, biólogos, historiadores entre otros. El más célebre de ellos ha sido seguramente Charles Darwin. En 1835 visitó las islas para aprender acerca de su flora y fauna, de lo que llegó a la conclusión de que para sobrevivir las especies soportan modificaciones progresivas fundadas en las circunstancias ambientales. En 1859, después de 20 años de reunir evidencia para apoyar sus teorías, Darwin publicó su libro “El Origen de las Especies”.

Las misteriosas Islas Galápagos han sido invadidas por bucaneros y piratas, y representan un laboratorio viviente en el que cualquiera puede estudiar y aprender sobre la vida, la evolución y la belleza de la naturaleza. Descubrir estas islas encantadas es bucear entre peces martillo y tortugas marinas, o navegar en un crucero hacia la parte oeste de Isabela para ver los cormoranes, o practicar kayak o senderismo.

Si bien estas islas no son ricas en especies endémicas comparadas con Hawai, el Amazonas y otras áreas, lo son en la proximidad y disponibilidad para estudiar los asombrosos animales y plantas que se encuentran aquí, como si fuera un recinto natural de experimentación.
En 1978, las islas Galápagos fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, acentuando su importancia universal. Así, cada año alrededor de 70.000 personas la eligen como destino turístico.

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